LES VAUTOURS CHAROGNARDS AU SÉNÉGAL

Fathala abrite fièrement l’une des espèces de vautours les plus menacées au monde, le vautour charognard (Necrosyrtes monachus). Cette espèce de vautour de l’Ancien Monde pouvant atteindre 72 cm (28 pouces) joue un rôle essentiel dans l’environnement.

À QUOI RESSEMBLENT LES VAUTOURS CHAROGNARDS ?

On peut facilement identifier ce type de vautour par la couleur de son plumage qui est brun foncé avec une «capuche» noire sous un cou blanc rosé. Les vautours charognards font partie des plus petites espèces de vautours d’environ 1,5 à 2,6 kg (3,3 à 5,7 lb). Les deux sexes se ressemblent en apparence, bien que les femelles aient souvent des cils plus longs que les mâles. Les jeunes ressemblent aux adultes, ils sont plus clairs, et les plumes de leur corps ont un éclat violacé.

Les vautours charognards sont des oiseaux plutôt silencieux, ils peuvent avoir un cri aigu pendant la copulation et lorsqu’ils dévorent les carcasses.

OÙ SE TROUVENT LES VAUTOURS CHAROGNARDS?

Les vautours charognards erraient librement et abondamment à travers l’Afrique. Ils sont généralement dans des petits domaines, mais peuvent être aussi répandus au Sénégal, en Mauritanie, en Guinée-Bissau, en Gambie, au Niger et au Nigeria en Afrique de l’Ouest ; en Afrique de l’Est au Tchad, au Soudan, au Soudan du Sud, en Éthiopie et en Somalie ; en Afrique australe, ils ont été signalés dans le nord de la Namibie, au Botswana, au Zimbabwe, au Mozambique et en Afrique du Sud.

QUELLE EST L’IMPORTANCE DES VAUTOURS CHAROGNARDS?

Cette espèces de vautours est considérée comme «l’équipe de nettoyage» de la nature ». Les acides gastriques du vautour sont si forts qu’il peut digérer la plupart des bactéries et des virus, ce qui rend leurs habitudes de consommation de la plus haute importance pour les autres espèces de la région, en particulier pour les carnivores.

COMBIEN DE VAUTOURS CHAROGNARDS RESTENT-ILS DANS LA NATURE ?

The two hooded vultures perching on a tree.

Selon la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées d’extinction, il y a un total de 131 000 vautours charognards adultes enregistrés à l’état sauvage. Le statut de l’espèce étant en danger critique d’extinction n’est pas seulement dû au nombre d’individus laissés à l’état sauvage, mais également au calcul de la vitesse à laquelle la population diminue et c’est là que les taux sont très alarmants. Des animaux en voie de disparition plus renommés comme par exemple les rhinocéros blancs, les guépards et même les vautours du Cap déclinent à un rythme plus lent que le vautour charognard.

À QUELLE FRÉQUENCE VOYEZ-VOUS DES VAUTOURS CHAROGNARDS ?

Malheureusement, on ne voit plus très souvent les vautours en raison du déclin de la population mondiale ; cependant, ils ne sont pas impossibles à voir. Quand il y a une carcasse dans la réserve sauvage de Fathala, il peut y avoir des vautours qui tournent autour et apercevoir un vautour charognard dans la nature est une expérience vraiment magique.

À QUELLES MENACES LES VAUTOURS CHAROGNARDS SONT-ILS EXPOSEES ?

Le vautour charognard est la principale cible de la « viande de brousse » et de la médecine traditionnelle en Afrique centrale et occidentale, tandis que la persécution directe et l’empoisonnement non ciblé sont des menaces supplémentaires dans toute son aire de répartition. De plus, comme de nombreux vautours en Afrique, ils sont confrontés à des menaces telles que la fragmentation de l’habitat par l’agriculture, le développement résidentiel et commercial, les intrusions et perturbations humaines, les espèces et maladies envahissantes et la modification des écosystèmes.

QUE POUVONS-NOUS FAIRE POUR PROTÉGER LES VAUTOURS CHAROGNARDS?

Fathala est située sur 6000 hectares de forêt protégée et personne n’est autorisé à aménager ces zones réputées protégées. La plus grande menace des vautours finit par être qu’ils n’ont pas de foyer sûr. Par conséquent, mieux nous prenons soin de leur habitat, plus ils seront en sécurité. Maintenir un vaste espace comme celui-ci entretenu et sûr pour toutes les espèces de faune et de flore est un projet important et coûteux.

En visitant la réserve sauvage de Fathala, vous contribuez activement à rendre l’écosystème sain pour les animaux en voie de disparition tels que le vautour charognard et en retour, toutes les espèces qu’ils affectent autour d’eux.

Réservez votre expérience de la faune à book@fathala.co.za